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性行為が原因のヘルペスが若者に増加中

厚生労働省の性病の感染者数の報告によれば、性器ヘルペス感染症は性器クラミジア感染症に次いで感染者数が多い性感染症です。近年は感染者数が増加傾向にあります。

この記事では、ヘルペス感染者数の増加の動向と原因、ヘルペスの予防法について解説します。

ヘルペス増加の要因

ヘルペスの報告数は平成18年の10,447人をピークに減少傾向にありました。しかし、平成23年より特に若者の感染者数の増加が著しく、平成28年には9,174人と、再び9,000人を超えています。

日本国内では、国民の70%~80%が口唇ヘルペスやカポジ水痘様発疹症の原因となる単純ヘルペスウイルス1型(HSV-1)に感染していると推測されています。

一方で、性器ヘルペス感染症を引き起こす単純ヘルペスウイルス2型HSV-2への感染率は2%~10%程度ですが、近年は若者のHSV-2への感染率が急増しています。

感染者は、男性よりも女性の方が約3割程度多くなっている。

若者の感染者数の増加は、初性交年齢の早期化や不特定多数との性交渉の増加オーラルセックスの普及、コンドームの装着率の低さなどが大きな原因とされています。

風俗店で働くことへの抵抗意識の希薄化や風俗を利用する機会の増加、若者の性に対する開放的な意識も感染者の増加の原因とされています。

ヘルペス増加の要因とされること
  • 初性交年齢の早期化
  • 不特定多数との性交の増加
  • オーラルセックスの普及
  • コンドームをつけない性交
  • 性風俗従事者数の増加
  • 性に対する意識の変化

ヘルペスは感染しやすい

国内では、感染者の6割に自覚症状が無いとされています。そのため、感染に気付かないままに性交渉を重ねて水平感染が拡大し、性病や避妊の知識が乏しい若者に感染者が増えています。

性器ヘルペス感染症の症状のあらわれ方は個人差が大きく、発症に2日~3週間程度かかるケースも多いです。

ヘルペスが発症すると、口の周りや性器周辺に、強い痛みをともなう水ぶくれ潰瘍ができます。潰瘍表面や水膨れの中には大量のウイルスが存在しているので潰瘍表面や水膨れの中のウイルスに手で触れ、触れた手で口や性器を触るだけでも感染するケースもあります。

初感染の場合には軽い掻痒から発熱や頭痛、全身の倦怠感、リンパ節の腫れなどの症状を発症することもある。

性器ヘルペス感染症は体内に感染後、ウイルス増殖する際にウイルスゲノム及びカプシドタンパク質を覆う外膜となるエンプローブを宿主の細胞を利用して構成します。そのため、神経節との親和性が極めて高いです。

口唇ヘルペスでは三叉神経節、性器ヘルペス感染症では仙髄神経節へ潜伏感染します。神経の奥深くに入り込むため、現在の医薬品ではウイルスを死滅させる事はできず、免疫力が低下した際に再発を繰り返します。

ヘルペス感染を予防するには

ヘルペス感染を予防するために、以下のことに気をつけましょう。

ヘルペス感染の予防対策
  • コンドームの着用
  • 不特定多数との性交を避ける
  • 自分やパートナーが感染していたら二人とも検査を受ける
  • 感染者とのタオルや食器の共用を避ける

性器ヘルペス感染症は、感染者との性交渉時の粘膜接触により発症します。そのため、避妊に用いられるコンドームが有効な性病の予防法です。

ただし、感染者の病変が広範囲に及んでいる場合や、HSV-2が排出されている性器へのオーラルセックスを行う場合には、コンドームでの予防は不可能とされています。

オーラルセックスの普及により、口唇ヘルペスの患者との性交によって性器ヘルペスを発症するケースが増加傾向にあります。

性交渉以外にもキスで感染するケースも多く、コンドームでは予防しきれないケースも少なくありません。

性器ヘルペス感染症の予防のため、不特定の相手との性交渉を控えましょう。また、自分、またはパートナーが感染していた場合、二人とも検査を受けましょう。二人ともしっかりと治療を受けないと、一方が治ってももう一方からうつされ、移されたほうがまた相手にうつし……と、お互いに感染を繰り返すことになる恐れがあります。

お互いに病原体をうつしたりうつされたりすることをピンポン感染といいます。

ヘルペスウイルスは動物の細胞の中でしか生きられないため、空気感染しません。しかし、感染者の患部に触れたものに付着したあと1時間~3時間は生存するとされています。そのため、感染している人とのタオルや食器などの共有は避けましょう。

予防が難しい場合は抗ヘルペス薬を備蓄する

どれだけ自身が予防していても、予防が困難な場合もあります。また、職業柄どうしても完全に予防するのが難しい人もいるでしょう。そんな時は、ヘルペス治療薬のゾビラックスやバルトレックスを備蓄しておくのが最善です。

ゾビラックスは、ヘルペスの治療薬で、ウィルスの増殖を防ぐ効果があります。ヘルペスであれば、最も処方される可能性がある医薬品です。

ゾビラックスは、病院に行かなくても、通販で購入可能です。個人輸入代行サイトを利用すれば、海外版のゾビラックスが購入できます。海外版と言っても、有効成分はアシクロビルで、コーティング剤も全く同じです。そのため、国内で処方されるゾビラックスと全く同じ効果が得られます。

海外は日本よりも物価が安いので、海外で製造されたゾビラックスは国内のものより安いです。そのため、保険証がない人にとっても、非常に安価で抗ヘルペス薬が購入できます

また、バルトレックスも通販で購入可能です。

バルトレックスも、ゾビラックスと同じく、ウイルスDNAの複製を阻害することにより、ウイルスの増殖を抑えます。また、バルトレックスには、性器ヘルペスの抑制効果もあるのです。

もしも性器ヘルペスの予防に自信がなければ、ヘルペス治療薬のゾビラックスやバルトレックスを備蓄しておきましょう。