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ニキビと口唇ヘルペスの見分け方

口唇ヘルペスの症状とニキビは似ており、人によっては見分けるのが難しいかもしれません。

この記事では、口唇ヘルペスとニキビの違いについて解説します。

口唇ヘルペスの特徴

ヘルペスは、ヘルペスウイルスが原因の感染症です。唇にできる口唇ヘルペスは、その中でも単純ヘルペスウイルス1型(HSV-1)が原因で起こります。

口唇ヘルペスの場合は、最初に唇がピリピリしたりチクチクしたり、かゆみほてりといった前兆サインがあります。そしてその後半日ほどしたら、赤く腫れてきます。

この時期に治療を開始すると効果的です。

その後1~3日ほど経つと、水ぶくれができます。この水ぶくれの中にはウイルスがたんさんいるので、水ぶくれが破れた患部に触ると感染するリスクが高いです。

10日から2週間ほどで、かさぶたができて回復していきます。

初めて感染した場合は、口唇や口の周りに広範囲に大きな水ぶくれができて、発熱したりあごの下のリンパ腺が腫れることもこともあります。

初発した口唇ヘルペスの症状
  • 広範囲にできる5mm程度の水ぶくれ
  • 発熱
  • リンパ腺の腫れ

再発の場合は、小さな水ぶくれが1か所に集まっていることが多く、重症化することは少ないです。

ヘルペスウイルスは一度感染すると、症状が治ってもウイルスが完全に死滅したわけではありません。神経細胞の奥にウイルスが潜んでいて、ストレスや疲労などで免疫力が落ちたときを狙って、潜んでいたウイルスが再び増殖します。

単純ヘルペスウイルスの抗体は、10代では17%ほどの人しか持っていませんが、30歳前後では50%の人が抗体を持っています。感染率は約10%といわれていて、それほど高くはないのですが、これは全年齢に対する感染率です。10代の場合は、もっと感染率が高いと考えるのが妥当です。

空気感染はしませんが、接触感染します。患部に触れた手を介してうつることもあるし、キスでもうつります。また、ウイルスが付着したタオルなどから感染することもあります。

口唇ヘルペスとニキビの違い

ニキビの場合は水ぶくれにはならないので、ここが大きな違いです。また、チクチクしたりピリピリしたりすることもないので、このような痛みがある時はニキビではない可能性が高いです。

口唇ヘルペスに特徴的な症状
  • 腫れたところが水ぶくれになる
  • チクチク、ピリピリとした違和感がある

また、ニキビの多発地帯はおでこや頬、あごなどの皮脂線のはたらきが活発なところで、唇にニキビができることはあまりありません。

口唇ヘルペスとニキビの発症部位の違い
  • 口唇ヘルペス
    →唇やその周囲
  • ニキビ
    →額、頬、顎など皮脂腺が集中する場所

ヘルペスでは、水ぶくれができる前に、唇がピリピリしたりチクチクしたりします。このサインを見逃さないようにして、この時期に治療を開始するのが理想的です。

原因も違えば治療法も違う

ニキビと口唇ヘルベスでは、原因が違うので当然、治療法も異なります。

口唇ヘルペスの治療は、抗ウイルス薬を使います。主な治療薬のひとつがゾビラックスです。

有効成分はアシクロビルというものです。アシクロビルは、ヘルペスウイルスの遺伝子に働いて、ウイルスの増殖を抑制する薬です。100各国以上で使われています。

現在アシクロビルには、塗り薬と飲み薬(内服薬)と注射薬があります。

数年前までは、アシクロビルは薬局で購入することはできませんでした。
しかし今は、軟膏クリームの塗り薬に限って第一種医薬品として、薬剤師の指導を受けた上であれば、ドラッグストアでも購入可能です。

アラセナSという商品名で販売されています。

過去に口唇ヘルペスと診断されたことがあり、同じ症状が出た場合の再発に限って使用が許可されています。

ヘルペスではなく他の疾患で誤って使うと、症状を悪化させることもあるので、初めて口唇ヘルペスを発症したケースでは使用することができないことになっています。

また、症状によっては、塗り薬ではなく、飲み薬注射の方が良い場合もあります。診断は、目で患部を見たり症状を詳しく聞けばわかるので、通常は血液検査などはしないことが大半です。

初感染の場合は皮膚科内科を受診して、医師から処方された薬を使うことが大切です。自己判断をして診断が間違っていたら、薬は効かず悪化することもあります。

ヘルペスの対処法
  • 初めて発症したとき
    →皮膚科や内科で診察を受ける
  • 再発したとき
    →病院を受診するかドラッグストアで市販薬を買う